Groove

Introducción

La palabra Groove está referida a un estilo muy animado de tocar música, el que usualmente genera en los espectadores el deseo de moverse o bailar. Esta sensación se desprende especialmente del sector rítmico de la banda, vale decir, el bajo y la batería.

Existen géneros especialmente caracterizados por tener harto groove en sus temas. El más conocido es el Funky, pero también el Soul, el Rhythm and Blues y la Música Disco. Todos ellos forman parte de lo que los americanos llaman comúnmente Música Negra.

Concepto

Es difícil dar una definición operativa del término. Hay quienes dicen que es tocar musicalmente, es decir, aplicar cada golpe en el momento exacto al volumen apropiado. En tal sentido, se vuelve una cuestión de:

  • tocar metronómicamente (ritmo)
  • con el matiz justo (dinámica)

Para otros, en cambio, tocar con groove es más que todo una sensación, la cual consiste primero en sentir el pulso de la música para luego poder transmitirlo a los oyentes. Bonito concepto, pero poco práctico para quienes nos leen.

Es por ello que he preferido resumir algunas características de toque que me parecen estar indisolublemente ligadas a lo que llamamos tocar con groove, y que espero les sean de utilidad.

Métrica y Tempo

  • Métrica Cuaternaria (o convertida a ella).
  • Acento de Métrica: Acentuación Natural.
  • Tempo aproximado entre 110 y 130 QPM.

Tipo de Ejecución

  • Predominantemente linear (notas no unísonas).

Platillos de Ritmo

  • Principalmente el hi-hat (ride poco recurrido).
  • Negras y Corcheas sloshy y acentuadas a tempo (On Beat).
  • Semicorcheas sloppy y tocadas bimanualmente.

Tambores de Ritmo: Tarola

  • Golpes Principales: tipo Full Stroke On Beat.
  • Golpes Secundarios: tipo Ghost Notes Off Beat (síncopas).
  • Ghost Notes intercaladas con el hi-hat (ejecución linear).
  • Percusión: Natural hasta corcheas y Directa en semicorcheas.

Tambores de Ritmo: Bombo

  • Golpes Principales: tipo Full Stroke On Beat.
  • Golpes Secundarios: tipo Half Stroke Off Beat.
  • Golpes On Beat llevan el pulso de la canción.
  • Percusión: Pedal Simple, con slide para semicorcheas.

Cortes

  • Generalmente breves.
  • Muchas veces sin duplicar la figura de valor.
  • Groove Fill: mantienendo el ostinatto como fondo.
  • Comprometen no más de un compás.

Dinámica Interna

  • Sonoridad: Variable de acuerdo al género.
  • Buen contraste entre golpes fuertes y notas fantasmas.

Dinámica Externa

  • Bajo: de gran presencia sonora, destacando el slapping.
  • Bajo al Piso: coincidente con el bombo.

Desplazamientos Temporales

  • On Click: usualmente se toca en el mismo click.
  • Empero, puede tocarse Pre-Click o Post-Click.
  • En cualquier caso, hacerlo uniformemente.

Comentarios Finales

Como verán, no es fácil poder alcanzarles una definición concreta de lo que es tocar con groove, al menos en los términos operativos en que a mí me gusta hacerlo. Sin embargo, espero que los tips antes mencionados puedan servirles como puntos de referencia.

Como concepto general que puede quedar en sus mentes, una buena aproximación sería resumir lo dicho en la siguiente ecuación:

Groove = Ritmo + Dinámica

Video

A continuación un corto video de Caesar Griffin, de la banda de Joss Stone, mostrándonos un Groove Fill. Noten la forma como mantiene el ostinatto del bombo en muchos pasajes del corte.

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Finalmente, un video del tema Brick House de The Commodores. Se puede notar claramente la dinámica interna de la batería, así como el discreto cambio de matiz del bombo entre la 4ª y 5ª corcheas.

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